苹果为Mac定制的ARM处理器或2020年问世

发布日期:2019-09-26

说到苹果产品线的爆料和预测,相信大多数人都了解郭明錤,他被被认为是最强的苹果分析师,因为他过去多年总能精准预测苹果未来的产品动向。不过,他已经从凯基证券离职了,目前是天风国际证券分析师。这不重要,重点是他又发话了,他表示2020年之后,Mac电脑产线将迎来重大变革,因为开始有Mac机型搭载苹果自主设计的基于ARM架构的芯片。

10月18日消息,近日,郭明錤向投资者分享了一份报告。在报告中他表示,多年以来台积电一直是苹果唯一的A系列芯片生产商,未来几年台积电仍继续为苹果生产A系列芯片,至少2019年和2020年仍是“唯一供应商”,届时将为苹果生产A13和A14芯片。

郭明錤称,苹果将越来越依赖台积电,因为与其他竞争对手相比,台积电针对芯片的“设计和生产能力足够卓越”,而且与三星和其他苹果供应商不同,台积电在其他产品市场上不与苹果竞争。

郭明錤坚称,从2020年或2021年开始,台积电将开始为Mac电脑机型生产苹果自主设计的基于ARM的处理器。其实早在今年4月份就有来自彭博社的消息称,苹果计划最早从2020年开始,将以自家定制的Mac芯片取代英特尔芯片,只不过郭明錤在其最新的报告中又重申了这一点。

定制设计的Mac芯片有多种好处。很显然,苹果一旦有了自主定制的Mac芯片,自家的Mac产品更新换代将不再需要看英特尔脸色,毕竟近些年英特尔不仅挤牙膏,而且芯片发货的时间总是一推再推。不仅如此,苹果一旦掌握控制权,还能够基于自主定制的Mac芯片更快的整合区别于竞争对手的新功能,让生态更快向前发展,从而换取更高的利润。

郭明錤在其最新的报告中也认同以上观点,并且列出了四个他总结的优势:

(1)苹果可以完全控制Mac电脑的设计和生产,就像对iPhone和iPad那样,并且可以摆脱英特尔处理器出货量变化的负面影响。

(2)直接与芯片代工制造商谈价,处理器生产成本更低,利润更高。

(3)如果苹果降低价格,Mac电脑的市场份额或许还可能更进一步增加。

(4)将Mac电脑与其他同类产品区分完全开来,但这也是“双刃剑”,传统app需依赖虚拟化解决方案。

郭明錤还透露,苹果将招募台积电为其即将上市的苹果汽车生产芯片,预计这一计划从2023年至2025年开始。他相信,苹果高级驾驶员辅助系统(ADAS)将能够达到Level 4(高度自动化)或者Level 5 (全自动化)的级别,而接下来只有台积电的3nm和5nm工艺制程能够满足Level 4和Level 5芯片的要求。

之前在8月份的时候,郭明錤表示,苹果将在2023年至2025年推出一款Apple Car的完整成品,而这一点,将再次验证有关苹果正在研发一台完整的自主汽车传言。而在此之前,大多数分析和爆料认为苹果已经搁置了整车计划,转而专注于自动驾驶软件,然后将这套自动驾驶软件整合到合作车辆中。

无论如何,郭明錤这份报告的重点还是在于基于ARM芯片的Mac电脑,因为很长一段时间以来,或者说过去十年时间里,一直有消息认为苹果正默默将Mac转移到ARM平台上,而且这不会是一夜发生的事情,反而会从低端的Mac产品线开始,例如从MacBook,或者Mac mini开始。

今年的WWDC 2018大会上,苹果宣布iOS app未来将更多地移植到macOS上,并认为这将一准备了多年的项目将重新定义未来app的界限。虽然苹果表示从技术角度来说,macOS和iOS两者的底层架构是一样的,iOS app在macOS上运行并不难,做了一些补充工作就能让兼容变成可能,但是如果Mac直接搭载基于ARM芯片,这一切又将变得更加简单。

不过,macOS平台运行iOS app的项目还处于苹果内部测试阶段,要等到2019年才会开放给开发者,届时开发者将可以把iOS app适配macOS,包括对于Ttackpad触控板和鼠标输入,可调大小的窗口化,滚动条,还有复制粘贴和拖放等都为Mac进行了优化和微调。

换句话说,一旦2019年有更多iOS app出现到Mac平台上,2020年或2021年确实将会是推出基于ARM芯片MAC产品的最佳时机,而且到那时不止A系列芯片更强大,能够塞进多少晶体管和组件,而且专为Mac定制ARM芯片媲美大多数桌面PC性能更不是问题,毕竟Mac限定的功耗没有手机那么严格,更能突显出苹果自主CPU和GPU内核每瓦的性能极限。